AT & T-Mobile Membuat Google-ITA Antitrust Issue Lihat Sepele

A+ A-

Kabar tech besar kemarin adalah mengumumkan $ 39 miliar akuisisi T-Mobile USA oleh AT & T. Dalam waktu kurang dari 24 jam hampir setiap potensi sudut telah dibahas panjang lebar. Kedua AT & T dan papan Deutsche Telekom telah menyetujui kesepakatan. Jadi sekarang untuk drama peraturan.

Jika disetujui oleh regulator AS, AT & T akan menjadi operator nirkabel terbesar dengan lebar margin. Ini akan memiliki sekitar 30 juta pelanggan lebih dari Verizon. Tiba-tiba kesepakatan Google-ITA terlihat sepele dan hampir tidak berarti dibandingkan dengan implikasi antitrust potensi “AT & T-Mobile.”

Memanggil semua regulator

Ada beberapa artikel tentang “pemenang dan pecundang” yang berspekulasi tentang nasib relatif dari iPhone dan Android dalam lanskap nirkabel berpotensi berubah. Meskipun tidak jelas persis bagaimana kesepakatan itu akan mempengaruhi Android ada sudah beberapa spekulasi bahwa AT & T dan Verizon mungkin mencoba untuk melakukan kontrol lebih besar atas Android dan Android Market ke depan. Sementara yang masih harus dilihat, menempatkan lebih banyak kontrol melalui jaringan nirkabel dan akses internet mobile di tangan perusahaan yang lebih sedikit tidak baik bagi konsumen.

Tampaknya Kongres, Departemen Kehakiman AS dan Komisi Perdagangan Federal semua akan terlibat dalam meninjau transaksi yang diusulkan. Dan sehingga mereka harus; ini adalah masalah yang sangat besar (secara harfiah dan kiasan) yang menghilangkan operator nirkabel nomor empat dari pasar dan meninggalkan tiga pesaing utama: AT & T, Verizon dan Sprint.

Namun Sprint adalah kecil jika dibandingkan dengan AT & T dan Verizon, dengan kira-kira setengah pelanggan dari masing-masing dua lainnya. Memang Sprint mungkin akan memiliki lebih banyak kesulitan bersaing melawan dua rival yang jauh lebih besar daripada yang dilakukannya hari ini, terutama dalam peluncuran layanan 4G, meskipun awal kepalanya. Sprint telah mengakui kesulitan itu akan bersaing dalam sebuah pernyataan yang dibuat kemarin bereaksi terhadap pengumuman:

“Kombinasi dari AT & T dan T-Mobile USA, jika disetujui oleh Departemen Kehakiman (DOJ) dan Federal Communications Commission (FCC), akan mengubah secara dramatis struktur industri komunikasi. AT & T dan Verizon sudah jauh penyedia nirkabel terbesar. Sebuah gabungan AT & T dan T-Mobile akan menjadi hampir tiga kali ukuran Sprint, ketiga pesaing nirkabel terbesar.”

jaringan supersized

Berikut adalah jumlah pelanggan saat ini untuk masing-masing empat operator nirkabel utama AS:

  • AT & T: 95 juta
  • Verizon: 94 juta
  • Sprint: 49 juta
  • T-Mobile: 34 juta

Verizon dan Sprint sekarang akan berdua merasa tekanan untuk mendapatkan yang lebih besar, dan ada spekulasi bahwa Verizon mungkin mencoba untuk membeli Sprint. Apapun Sprint, yang telah mempertimbangkan untuk membeli atau penggabungan dengan T-Mobile, sekarang akan merasa terdorong untuk membuat beberapa langkah untuk menanggapi ini (sebagai pernyataan menyiratkan). Dengan demikian kita dapat melihat penawaran mengumumkan selama masa peninjauan peraturan.

AT & T dan T-Mobile mengatakan bahwa mereka mengharapkan tinjauan regulasi untuk memakan waktu hingga 12 bulan. Seperti orang lain telah menunjukkan, kedua AT & T dan T-Mobile mengharapkan kesepakatan yang akan disetujui atau mereka tidak akan melakukannya. Namun jika mendapat diblokir T-Mobile mendapat $ 3 miliar “Biaya kill” rupanya.

Kompetitif di atas kertas

Sprint dan T-Mobile telah menggunakan harga diskon untuk bersaing dengan dua operator besar. Dengan menghapus “nilai carrier” dari pasar akan ada lebih sedikit pemeriksaan pada kenaikan harga.

AT & T jelas melihat harga dan persaingan sebagai garis utama serangan terhadap kesepakatan dan mencoba untuk mengatasi masalah kepala-on dalam siaran persnya. Perusahaan berpendapat bahwa pasar nirkabel di AS adalah sangat kompetitif:

AS adalah salah satu dari sedikit negara di dunia di mana sebagian besar konsumen dapat memilih dari lima atau lebih penyedia nirkabel di pasar lokal mereka. Misalnya, di 18 dari 20 pasar lokal AS, ada lima atau lebih penyedia. Persaingan pasar lokal meningkat antara operator yang lebih besar, operator murah dan beberapa pemain nirkabel regional dengan rencana pelayanan nasional. Persaingan yang ketat ini hanya meningkat dengan build-keluar dari jaringan 4G baru dan munculnya pemain baru.

Meskipun secara teknis mungkin benar bahwa beberapa operator yang ada di sebagian besar pasar pemain lokal dan regional yang lebih kecil tidak bisa benar-benar bersaing dengan yang lebih besar. Selama beberapa kuartal terakhir pelanggan telah mengalir ke AT & T dan Verizon dan jauh dari T-Mobile, Sprint dan operator yang lebih kecil lainnya.

Haruskah kita menyalahkan iPhone?

AT & T adalah membeli T-Mobile untuk mendapatkan akses ke lebih cakupan dan lebih spektrum. Kami pada dasarnya bisa melihat kesepakatan sebagai AT & T membeli spektrum nirkabel pertama dan kedua aliran pendapatan. Inilah yang dikatakan AT & T dalam siaran pers:

Transaksi ini cepat menyediakan spektrum dan jaringan efisiensi yang diperlukan untuk AT & T untuk mengatasi yang akan datang spektrum knalpot di pasar utama didorong oleh pertumbuhan eksponensial dalam lalu lintas mobile broadband di jaringan. AT & T lalu lintas data mobile tumbuh 8.000 persen selama empat tahun terakhir dan tahun 2015 diharapkan menjadi delapan sampai 10 kali apa itu pada tahun 2010. Dengan kata lain, semua volume lalu lintas seluler AT & T yang dilakukan selama tahun 2010 diperkirakan akan dilakukan di hanya yang pertama enam sampai tujuh minggu 2015. karena AT & T telah memimpin AS di smartphone, tablet dan e-pembaca - dan sebagai hasilnya, mobile broadband - membutuhkan spektrum tambahan sebelum spektrum baru akan tersedia.

AT & T reputasi telah mengambil pemukulan di kalangan pengguna iPhone karena penerimaan miskin dan menjatuhkan panggilan di daerah metro besar di Amerika Serikat. Perusahaan jelas melihat masa depan di mana lebih perangkat menempatkan lebih banyak tekanan pada jaringan dan membeli T-Mobile adalah cara tercepat untuk memperkuat jaringan dalam pikiran perusahaan.

Kami tidak “pipa bodoh”

versi sederhana dari analisis antitrust adalah ini: dengan menghapus persaingan dari pasar akan harga naik untuk pembeli atau konsumen? Penentang kesepakatan Google-ITA membuat argumen ini, tetapi garis antara penyerapan ITA oleh Google dan biaya perjalanan / biaya penerbangan yang lebih tinggi bagi konsumen adalah meragukan.

Sebaliknya, kita bisa membayangkan sebuah digalakkan AT & T menghadapi pesaing lebih sedikit menaikkan harga untuk konsumen pada rencana data. Inilah yang disebut-tier atau harga penggunaan berbasis adalah tentang: meningkat untuk pengguna mobile internet berat. Kedua Verizon dan AT & T mencoba untuk menghilangkan rencana data tak terbatas, sementara Sprint dan T-Mobile telah mempertahankan mereka. AT & T pengenaan topi data pada koneksi internet tetap mungkin rasa yang akan datang di sisi ponsel.

pendapatan suara menurun di pasar AS menurut Strategy Analytics dan lain-lain. pendapatan data meningkat namun persaingan harga telah menggagalkan upaya operator untuk meningkatkan pendapatan data dengan impunitas. Dengan menghapus salah satu benteng konsumen terhadap kenaikan harga AT & T akan lebih bebas untuk menaikkan harga ke depan. Dan sebagai operator nirkabel mengkonversi ke 4G harga yang lebih tinggi akan datang; sudah memiliki bagi mereka dengan handset 4G berkemampuan dalam banyak kasus.

AT & T dan Verizon sedang putus asa mencari untuk menghindari menjadi “pipa bodoh” dan hanya memberikan akses ISP-seperti untuk pengguna ponsel. Dengan jumlah yang lebih besar dan pengaruh AT & T akan berpotensi melarikan diri bahwa nasib dengan mengerahkan pengaruh dan kontrol seluruh spektrum, sehingga untuk berbicara, dengan OEM handset, pengembang aplikasi dan pengiklan.

Seperti yang Anda tahu aku takut bahwa persaingan kurang akan berarti lebih buruk pelayanan dan harga yang lebih tinggi - dan membahayakan mobile internet secara keseluruhan. AT & T tidak setuju tetapi akan memiliki menjual sangat sulit untuk membuat kasus untuk kedua regulator dan publik.

(Gambar: Warner Bros)

Postscript: ZDNet dan lain-lain memiliki cakupan dari panggilan konferensi pagi ini di mana AT & T membuat kasus untuk analis dan menyatakan keyakinannya bahwa kesepakatan itu akan disetujui pada akhirnya. Argumen agak mengejutkan yang dibuat oleh AT & T membungkus kesepakatan di patriotisme ekonomi:

[T] transaksi nya merupakan investasi besar dan komitmen besar oleh perusahaan AS untuk memajukan kepemimpinan Amerika di mobile broadband. Dan itu sangat penting karena kita berada di awal dari pergeseran industri utama di sini untuk membangun jaringan LTE yang kuat yang akan terbukti menjadi infrastruktur penting dalam perekonomian Amerika Serikat.

(menampilkan gambar halaman rumah melalui Shutterstock.com)